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West LA Native Craig Iwamoto Making it Big in Japan as Joe Iron

October 12, 2015

Joe Iron (photo courtesy of Craig Iwamoto)

Craig Iwamoto aka Joe Iron (photo courtesy of Craig Iwamoto)

Sawtelle Japantown has become known as a street of delicious eateries, but there is an entire community of people who call Sawtelle Japantown home.  One member of the Sawtelle Japantown community is successful music producer and songwriter Joe Iron, whose real name is Craig Iwamoto.  Craig is a fourth generation Japanese American who was born and raised in the Venice/ Palms area of West LA and grew up in the Sawtelle community.

Craig was recruited by talent Minoru Ujita to work as a music producer in Japan and in eight years, Craig has become one of the top music producers in Japan.  His mixtape series “Banzai Boy” is a big hit in the Japanese hip hop scene.  In addition to working with several artists within different genres of music all over Asia, Craig produces music for AK-69, the number one selling hip hop artist in Japan.

Craig on the Streets on Tokyo (photo by SawtelleJapantown.com)

Craig on the Streets of Tokyo (photo by SawtelleJapantown.com)

“I am as West LA as you can get” says Craig, as we met over lunch in Tokyo.

Before the war, Craig’s grandfather owned real estate on Sawtelle, including the site formerly occupied by the Safe and Save market.  As a child, Craig went to Japanese school at the Japanese Institute of Sawtelle and participated in boy scouts and aikido at that location.
Craig and his family are members of the West LA Buddhist church and active within the Japanese American community. Growing up, Craig knew every store manager or owner on Sawtelle. Craig often entered through the back door at Yamaguchi general store when he played hooky from Japanese school.

Craig hasn’t had time to return to the Sawtelle Japantown area in recent years but when he does, he will certainly be surprised to see all the changes to the area.

Photo by SawtelleJapantown.com

Photo by SawtelleJapantown.com

ジョー アイロン

ソーテルジャパンタウンは今や美味しい食べ物屋さん通りとして有名だがその他にもソーテルジャパンタウンをホームと呼ぶ人達がいる。その一人が音楽プロデューサー、シンガーソングライターのジョーアイロンことクレッグ岩本氏だ。氏はウエストエルエイのヴェニス地区で生まれソーテル育ちだ。

氏はうじたみのる氏にスカウトされ日本でミューッジックプロデューサーとして働き八年でトッププロデューサーの仲間入りをした。ミックステープという彼の作品はヒップホップ界で大ヒットをした。氏は日本のラッパーAK-69や違うジャンルのアーティストをアジア各地でプロデュースしている。

東京で氏とランチをした際自分は典型的ウエストLA人だと言っていた。戦前氏の祖父はもとセーフアンドセーヴのあったあたりの土地を所有していた。子供時代はソーテル協会の日本語学校やボーイスカウト、合気道に通った。家族は仏教会に属しにアメリカンジャパニーズコミュニティの活動に参加した。子供時代ソーテル道りの店の人達を皆知っていてお店の裏口から入ってゆき日本語学校をさぼったりもした思い出もある。

最近クレッグはソーテルジャパンタウンへは戻ってないが 次回戻った時にはその変化に驚くだろくだろう。。